日本製を応援する

 日本人は、海外ブランドにめっぽう弱い。
 これはやっぱり、明治維新にはじまり、欧米へのコンプレックスがその根底にあるのだと思いますが、そこにバブル期のブランドブームによって、有名ブランドを持っている=成功者=カッコイイ、有名ブランドを持っていない=カッコワルイという風潮が生まれ、日本には「ブランド信仰」とも言える感性がいまだに根強く残っています。

 ママ友の間で「自分だけブランドバッグを持ってないと恥ずかしい」といって、旦那にブランド製品をねだるというような話も、そうした名残の典型例でしょう。

 かくいう自分も、ジャズやクラシック音楽、西洋料理といった欧米文化が好きなこともあって、どこか潜在意識の中には、欧米のブランドものへの憧れのような感性があることは否めないです。

 ですが、やはり日本人としては、日本製品を応援したいところです。
 ただでさえ日本の景気が上向かない中、日本人が外国の企業に積極的にお金を落としてどうするんだ!?、と思うからです。

 もちろん、日本の製品の質が良くないのであれば別ですが、かつては"Made in japan"と言えば世界最高の品質の証とされたくらい、日本のモノ作りは世界的に評価され、日本製の車や電化製品は世界中で評価されていたし、服や靴から生活雑貨、楽器のような分野などでも、日本の製品は世界的に見ても優秀です。

 しかし、その技術力の割に、特にファッション系のブランドは、やはり圧倒的に外国のブランドが強いです。

 例えば「ブランドバッグ」といえば、誰もがエルメスやヴィトンといった海外のブランドの名前がまず浮かび、GANZOや土屋鞄、吉田カバンなどを最初に答える人は、マニアな人だと思います。

 でも、日本のファッションブランドだって、海外製に劣らない品質のものが数多くあります。

 革製品なら先に名を挙げたGANZOや土屋鞄はもちろん、吉田カバンやキプリス、ココマイスター、万双など、素晴らしい技術を持ったメーカーは沢山あるし、靴ならスコッチグレイン、リーガルは昔から高品質かつリーズナブルで知られてるし、三陽山長の高級靴はイギリスの高級靴にも引けを取りません。
 時計ならセイコー、シチズンの技術は世界のトップレベルだし、アパレルだって、日本の縫製技術は世界でも最高水準だし、洋物ブランドにかぶれなくとも、素晴らしいクオリティのものが日本国内にたくさんあります。

 特に、海外製品は関税などで高くなるため、同価格であれば日本製の方が品質は圧倒的に上です。
 それなのに、海外ブランドに目移りしてしまう日本人の多いこと。

 だいたい、関税を抜きにしても、ヨーロッパのブランド品は高すぎる。
 ヨーロッパにおける高級ブランドというのは、日本のように誰もかれもが手を出す物ではなく、上流階級のためのものだから、そもそも値付けの考え方が違うのはわかりますが、エルメスの利益率が40%とか、羨ましぼったくりにもほどがある。

 ただ、日本のメーカーにも、反省すべき点が多いと思います。

 海外ブランドの人気が高いのは、ブランド信仰だけが理由ではなく、日本のものは品質は高くても、デザインが地味なことが多いからでしょう。
 これはファッションに限らず、日本製品全てに言える特徴だと思います。

 良く言えば、「見た目より中身」「質実剛健」「シンプル・イズ・ベスト」といった形容詞をあてはめられますが、デザイン性は明らかに欧米のものの方が高いです。

 なので、記事のタイトルを「日本製を応援する」と書きながらも、西洋文化が好きな僕としては、デザインや機能が気に入って、海外ブランドのものを買うことはあります。

 例えば腕時計は、技術面では日本はトップとはいえ、デザイン性となると、やはりスイスやドイツのほうが圧倒的に上だと思います。
 なので、僕は日本の時計の技術が高いことは百も承知でありながら、スイスの機械式時計が好きです。
 
日本の機械式時計の雄といえばセイコーですが、セイコーの時計は、どうも地味というか、デザインが渋すぎるのがあまり好きじゃないのです。
 時計オタクに言わせると、あの渋さがいいみたいなのですが、僕には、あのわざとダサくしてるとしか思えない、微妙な地味っぷりが残念に思うのです。

 僕的には、出来る限り日本製を応援したいのです。
 セイコーの仕上げの良さは惚れ惚れするほどなので、いつも、買おうと思いながら、あのオヤジ臭いデザインのせいで、あと一歩のところでやめてしまいます。
 日本製なら、セイコーよりシチズンのほうが、色気のある時計を作っていると思います。
 特に、シチズンのカンパノラはとっても素敵ですね。
 ただ、日本製のくせに、何故あんなにデカいデザインにしたのか!?
 40mmくらいで作ってくれたら買うのに。

 デザインの違いでは車なんかもよく言われますよね。
 実際、日本車と外車ってデザインの路線が根本的に違うし、明らかに外車には独特の色気があります。

 日本人に、そういう感性がないわけじゃあない。
 奥山清行さんのように、フェラーリやマセラティのデザインをする凄い日本人だっています。
 ようは、企業のスタンスの問題だと思うのです。

 日本のメーカーが西洋風のモノを作ったって猿真似に終わるとか、西洋のブランドは、歴史と伝統ある西洋のメーカーが作ってこそ支持される、という人もいますが、果たしてそうでしょうか??

 始まりは明治維新から、日本の西洋の「猿真似」は、ずっと昔から言われてたことです。
 ですが、初めはどう見られようとも、それも長くやっていれば文化として定着します。100年続ければ歴史になります。それを、いつ始めるのか、ただそれだけだと思うのです。

 日本のモノが世界中で売れて、そうして稼いだお金で、外国製品を買っていた頃は、海外ブランド信仰も個人の自由と思うのですが、経済的に行き詰まりを見せている今の日本にあっては、日本人として、日本経済の発展に協力するという意味でも、日本製をもっと応援すべき、とも思うのです。

 海外のぼったくりブランド品に大金を落とす余裕があるのなら、そのお金を日本に落として欲しいとせつに思うわけです。

 だから、僕としても普段使いの時計としてはスイスものを買ったりしながらも、高い時計を買う時はあえて日本製のシチズンから選んだり、革製品は日本製ばかり買う、というように、出来る限り日本の職人のものを応援している今日この頃ですが、日本のメーカーも、デザイン性に力を注いでくれれば、もっと購買意欲が沸くのに…と強く思います。

 目立ちだからない、控え目を美徳する日本人の文化は、良い面もありますが、そのせいで、利益率の高いアパレルなどの高級ラインのシェアを、外国の企業に取られるのは非常に残念に思うわけです。

 そういう意味で、ある意味評価したいブランドがサマンサタバサですね。
 サマンサタバサは、本当のお洒落好きからは評価が低いブランドです。
 はっきりいって、品質も微妙です。というか、むしろ値段のわりにはよろしくない。
 デザインも、プラダやエルメスといった有名ブランドのデザインを恥ずかしげもなくパクって手直して売ると言う、およそファッション道の王道を歩く人からは嫌われるメーカーです。

 何故そんなブランドを僕が評価しているのか?というと、何はともあれ日本の会社なので、見た目や名前にダマされてモノを買う日本人が、安易に外国の企業にお金を落とすことを未然に防ぎ、日本経済の循環に役立ってくれているのなら、そこを評価したいわけです。
 あの品質・値段でやっていけるんだから、相当商売上手ですよ。
 商売のやり方としては、日本のメーカーの多くが見習うべきだと思います。
 もっとも、製造は中国とかなので、本当の意味で日本のモノというわけではないのですが、完全な外国ブランドにお金を落とすよりはマシという意味で。
 ただ、もうちょっと価格と品質が一致した商品を作ったり、本当に良い商品もラインナップすれば、もっと良いブランドになる可能性があるのに、そこが残念です。

 日本のメーカーには、もっと色気のあるデザインを攻めて欲しいと思うとともに、消費者も、海外ブランドの名前なんかに踊らされてお金を落とさず、日本の製品にお金を使って欲しいと思う今日この頃です。
 

 


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