飲食業界はブラックか@

最近、某居酒屋チェーンさんや、
某牛丼チェーンさんの話題を筆頭に、
「飲食業界はブラック」という、
よろしくない評判が広まっています。

同業の人間として、
すごく情けないと思うとともに、
何とかしたいなあと思う今日この頃。

はっきりいって飲食業界は、
一般企業や役所と比較すれば、
程度の差こそあれ、
ほとんどがブラックと言えるでしょう。

カフェなど、一部の業種は、
同じ飲食でもやや事情は違いますが、
残念ながら、少なくともレストラン業界は、
長時間労働が当たり前になっています。

それには、色々な理由があります。
営業時間がそうさせてしまったり。
徒弟制度だった自体の古い慣習が残っていたり。
そもそも、昔から業界全体が長時間労働、
つまり不透明な人件費でやってきたから、
原価構造がおかしくなって価格相場もおかしくなり、
そのせいで、抜け出しようのない
悪循環になっている部分もあります。

昔は(今でも?)、レストランは水商売と言われ、
社会的には産業として認められていませんでした。
だから、
僕は、大学を出てこの業界に入ったので、
年配のお客さんなんかには、
自分が大学を出てると言うだけで驚かれることも多く、
その大学も、名前を言えばたいがいの人がわかる、
そこそこの大学を出ていたので、大学名を言うと、
「何でこんな仕事に??」
と言われることが、何度かありました。

僕はレストランが大好きだったので、
水商売に見られているとか、労働環境とか、
そんなことは考えずに、この業界に入りました。
でも、いざ働いてみると、
何よりもあまりに過酷な長時間労働に、
入ったことを後悔したことが何度もありました。

それに、「職業に貴賤なし」という言葉があるものの、
現実には、見下されることはたびたびあり、
嫌な思いをしたことは何度もあります

しかし、実際のところ今では、
大卒で飲食業界に来る人は全く珍しくなく、
一流大学を出てる人だってたくさんいます。

もちろん、学歴だけで人の優劣は測れませんが、
勉強ができなかったから飲食業で働いてるとか、
差別的に見られる筋合いはないと思います。

子供の頃、親に連れて行ってもらった楽しい外食、
学生時代、友達や恋人と過ごした幸せな外食、
そんな経験が、飲食を仕事にしてみたい、
という動機になっている人は多く、
そこに育ちや学歴はほとんど関係ありません。

実際に、飲食の仕事は、労働環境を抜きにすれば、
すごく楽しくやりがいのある仕事です。

飲食は、客に頭を下げないといけないから、
そんな仕事はプライドがある人間はやらない、
なんて言う人もいますが、
オフィス勤めの経験もある僕から言わせれば、
上司や取引先にペコペコすることと、
お客様に頭を下げることと、
プライドにどう違いがあるのでしょうか?

取引先の相手は、ただの人間。
レストランのお客さんも、ただの人間。

レストランの仕事自体に、
「せっかくいい大学出てこんな仕事を…」
と思うことは、ほとんどありません。

でも、言い訳の余地がないのが、労働環境。
こればっかりは、どこをどう見ても負け組です。
情けなく、虚しい気持ちになることは多々あります。

もはや学歴とか仕事の中身という問題ではありません。
連日、寝る時以外は店にいるのが当たり前のような環境に、
生きてる意味がわからなくなることもあります。

だから、本当に何とかしたい。

これを解決することができれば、
きっと飲食業で働く人々のモチベーションが上がり、
そうすれば必然的に飲食店のレベルもあがり、
それは、消費者にとっても喜ばしいことになり、
日本の食文化が向上していくと思うのです。

まだ、答えは出ていませんが、
まずは、飲食店の労働環境の実態について、
多くの人に知ってもらうこと。
それがはじまりだと思っています。

そこで、ここでは、飲食の労働環境について、
あれこれ書いてみたいと思います。


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